Syfilis

Revideret: 08.12.2021

Hvad er Syfilis?

Syfilis er en seksuelt overført sygdom, som skyldes bakterien Treponema pallidum

Symptomer

Karakteristisk ved det første stadie er et sår (chanker), der opstår der, hvor smitten er overført. Det sidder hyppigst på kønsdelene, men kan sidde i munden, på læben eller i endetarmen. Såret er rundt eller ovalt og har en bruskagtig konsistens. Det gør ikke ondt, og det heler normalt op i løbet af 2-6 uger. 

 

I andet stadie er bakterien spredt i hele kroppen, og du får typisk symptomer i form af almen sygdomsfølelse, feber, træthed, hovedpine, hududslæt over hele kroppen, sår i munden og hævede kirtler. Alle symptomer behøver dog ikke at være til stede. Hos nogle også hjernehindebetændelse eller betændelse på fx hørenerven. I efterforløbet af andet stadie (efter 3-6 måneder) kan der opstå pletvis hårtab i hovedbunden. 

 

I tredje stadie dominerer symptomer fra hjernen i form af dårlig gang og hos nogle hurtig, fremadskridende demens. Der kan også være små knuder i huden, og nogen får betændelse i de store pulsårer. 

Mellem stadierne har du ingen symptomer. 

Hvordan forløber sygdommen?

Syfilis beskrives traditionelt at have tre sygdomsstadier, men det er ikke hos alle, at sygdommen gennemløber de tre stadier. 

 

Første stadie kommer som regel ca. 3 uger efter smitten, men det kan variere fra 9 til 90 dage. Det karakteristiske er et sår (kaldet en chanker) dér, hvor smitten er trængt ind.  

 

I andet stadie, der typisk kommer 6-8 uger efter smitten, får du feber, almen sygdomsfølelse, rødt udslæt over hele kroppen, slimhindesår og hævede lymfekirtler. Der kan også være betændelse i hjernehinderne. Alle symptomer behøver ikke at være til stede. Det andet stadie kan vare uger eller måneder.  

 

I tredje stadie 5-20 år efter smitten ses skade på hud, hjerne og store blodkar. Syfilis i tredje stadie er i dag meget sjældent.  

 

Mellem stadierne har du ingen sygdomstegn - infektionen er latent (i hvile). Hvis du bliver behandlet, så udvikler sygdommen sig ikke, og du bliver helt rask. Uden behandling vil omkring 1/3 af de smittede senere få syfilis i tredje stadie. 

Hvem får sygdommen?

Alle, der har sex, kan få syfilis. I Danmark faldt antallet af smittede i 1980’erne, pga. af "sikker sex" (brug af kondom), og i midten af 1990’erne var syfilis stort set udryddet. Hyppigheden er imidlertid igen steget, og i 2018 var der 525 tilfælde. Hovedparten var blandt mænd, der har sex med andre mænd, men der ses også tilfælde blandt heteroseksuelle.  

 

Ved screening af gravide fandt man 21 tilfælde af syfilis. Dette er en stigning i forhold til 2015, hvor der ingen tilfælde var af syfilis hos nyfødte. Udviklingen er udtryk for, at flere personer har usikker sex, dvs. sex uden brug af kondom. 

Hvordan smitter syfilis?

Du kan blive smittet med syfilis ved at have sex med en person, som har syfilis. Risikoen for smitte ved et enkelt samleje med en smittet person er ca. 25 %, dvs. ved hvert 4. samleje. Smitte kan helt undgås eller reduceres kraftigt ved at dyrke sex med kondom. På hospitaler, der behandler personer med syfilis, findes rådgivere, der kan hjælpe med at opspore, informere og behandle partnere til smittede personer. 

 

Læs også vores Tema om kønssygdomme

Hvad er årsagen til syfilis?

Syfilis skyldes en infektion med bakterien Treponema pallidum.

Undersøgelser ved syfilis

Lægen tager en blodprøve og sender den til et laboratorium, som kan undersøge, om der er tegn på syfilis. Blodprøven kan påvise sygdommen, både mens der er symptomer og i de perioder, hvor der ikke er symptomer. Lægen kan også skrabe  væske fra det primære sår. I denne væske kan man påvise syfilisbakterier. 

Specielle forhold hos børn

Er du gravid og har har syfilis, kan du smitte barnet under graviditeten. På grund af det stigende antal tilfælde af syfilis indførte man igen i 2010 rutinemæssige undersøgelse af alle gravide. 

Behandling af syfilis

Syfilis behandles med et langtidsvirkende penicillinpræparat, der gives som indsprøjtning i en muskel, eller med tabletter, som indeholder doxycyklin. 

 

Hvad kan jeg selv gøre? 

Du bedste du kan gøre for at undgå at blive smittet med syfilis er at dyrke "sikker sex" med kondom.  

Lægemidler

Smalspektrede penicilliner

Benzylpenicillin og phenoxymethylpenicillin er smalspektrede penicilliner. Benzylpenicillin findes til indsprøjtning, phenoxymethylpenicillin findes som tabletter, orale dråber o.l.
Smalspektrede penicilliner virker på få bakterietyper. De er især virksomme mod streptokokker, pneumokokker, meningokokker, borrelia-bakterier og syfilis-bakterier.

Smalspektret penicillin smager ikke godt, og det kan give problemer, når små børn skal behandles med penicillin i flydende form. Den grimme smag kan skjules ved at holde barnet for næsen og ved at blande dråber med fx yoghurt, kakaomælk eller cola. 

Tetracycliner

Tetracyclinerne er meget bredspektrede antibiotika, og de kan derfor medføre, at mange bakterier bliver resistente. De bruges som et alternativ til penicilliner eller makrolider. 

Forfattere

Ann Merete Møller (Forfatter)