Atopisk eksem

Revideret: 23.06.2016

Hvad er Atopisk eksem?

Atopisk eksem (dermatitis atopica, prurigo Besnier, børne-eksem, astma-eksem) er en kronisk hudsygdom, der kan vise sig allerede i spædbarnsalderen med tør hud, kløe og eksem i større eller mindre grad. Sygdommen er en af de såkaldte atopiske lidelser, som også omfatter allergisk astma og høfeber

Symptomer

Symptomerne begynder ofte med tørhed og eksem i ansigtet og på oversiden af armene og benene. I småbørns-alderen får barnet især eksem i albuebøjningerne, knæhaserne, på halsen og omkring munden. I svære tilfælde kan barnet få eksem over store dele af huden. Kløen medfører, at barnet kradser sig, og huden bliver tykkere og grovere på kradsestederne.

Voksne får typisk eksem i ansigtet, på kroppen og især kvinder får eksem på hænderne. 

Hvordan forløber sygdommen?

De fleste vil få de første tegn på atopisk eksem før 4-års-alderen. Hos mange patienter aftager eller forsvinder eksemet før puberteten, men en del får symptomer igen i voksenalderen, specielt i form af håndeksem.

Hudpleje med blødgørende midler nedsætter risikoen for revner i huden og dermed hudinfektion, som kan få et eksem til at blusse op. Atopisk eksem på øjenlågene, læberne, bag ørerne og - hos piger - på brystvorterne er tit svær at bekæmpe. Det samme gælder for den type af atopisk eksem, som børn kan få i fodsålerne og under tæerne (dermatitis plantaris sicca).

Komplikationer: Huden bliver let betændt med bakterier, især stafylokokker. Huden bliver rød med gule skorper og væskende forandringer, og eksemet bliver værre. Eksemet kan også blive inficeret med herpesvirus. Dette viser sig ved, at der kommer små blærer og sår, hyppigst i ansigtet.
Også svampen Pityrosporum ovale kan forværre eksemet hos voksne, især i ansigtet, på halsen og på bryst og ryg. 

Hvem får sygdommen?

Hos nogle ses de første symptomer allerede kort tid efter fødslen. De kan aftage, men blusser ofte op igen senere i livet. Alt tyder på, at et barn har mindre risiko for at få atopisk eksem, hvis det bliver ammet i 5-6 måneder og lever i røgfrie omgivelser.
Et barn har større risiko for at få atopisk eksem, hvis andre i familien har det. Visse faktorer kan forværre eksemet: uld direkte på huden, infektion i huden, sved, tør luft, vand og sæbe og stress.
Hvis du enten har eller har haft atopisk eksem, bør du ikke vælge et erhverv, hvor du kommer meget i kontakt med vand, sæbe, skæreolier, fødevarer eller lignende. 

Hvad er årsagen til atopisk eksem?

Vi kender ikke årsagen til atopisk eksem, men vi ved, at det er arveligt. De fleste patienter med atopisk eksem har familiemedlemmer, der enten har eller har haft en eller flere atopiske sygdomme, det vil sige atopisk eksem, astma eller høfeber. Flere og flere mennesker får atopiske sygdomme, og man mener, at det hænger sammen med vores vestlige livsstil. Den fremherskende teori er, at risikoen for at udvikle disse sygdomme øges, hvis vi ikke bliver udsat for snavs, støv og bakterier tidligt i livet.

Atopisk eksem har formodentlig flere årsager. Det er usikkert, i hvor høj grad atopisk eksem skyldes allergi. Undersøgelser for allergi hos patienterne har ikke givet nogen klar sammenhæng. Diæter, hvor man undgår bestemte fødemidler, har også kun sjældent nogen betydning for sygdommens forløb.

Det atopiske håndeksem, som især rammer voksne, kan blive værre og mere langvarigt af stoffer, som irriterer huden, og stoffer, som patienten har udviklet allergi overfor, fx nikkel og gummi. 

Undersøgelser ved atopisk eksem

Lægen stiller som regel let diagnosen atopisk eksem ud fra hudens udseende, og der er kun sjældent behov for særlige undersøgelser. Hvis andre i din familie har atopiske sygdomme, støtter det diagnosen.

Behandling af atopisk eksem

Hvad kan du selv gøre? 

Det er vigtigt, at du undgår det, som kan forværre eksemet. Få eventuelt vejledning, inden du vælger erhverv. Bruger du dagligt blødgørende hudmidler, nedsætter du graden af udtørring, og dermed risikoen ikke blot for kløe, men også for revner og betændelse i huden.

Medicinsk behandling? 

Har du varigt eksem, kan du supplere med et hudmiddel, der indeholder binyrebarkhormon (svagere eller middelstærkt), eventuelt kombineret med midler mod bakterier eller svamp. Hvis du ikke kan holde eksemet i ro ved at bruge binyrebarkhormon i kure på få uger eller påført få gange ugentligt, kan du anvende immunundertrykkende midler fx tacrolimus eller pimecrolimus. Stofferne er begge nyere eksemdæmpende midler, der kan anvendes over længere tid uden at give bivirkninger med tynd hud, men midlerne skal om muligt kun anvendes i kortere perioder.

Tjæreholdige hudmidler virker dæmpende på eksem. De kan dog give problemer på grund af lugtgener og afsmitning og misfarvning af tøjet. 

Svært eksem kræver særlig behandling, som kan bestå af et stærkt virkende binyrebarkhormon kombineret med fx lys (UVB lysbade) eller tjære. I sjældne tilfælde kan man undertrykke immunforsvaret med behandling med binyrebarkhormon (prednison) eller azathioprin. De sværeste eksemer bliver ofte bedre med behandling med ciclosporin. 

Lægemidler

Blødgørende og beskyttende hudmidler

Virksomme stoffer Præparater

Tjæreholdige hudmidler

Virksomme stoffer Præparater

Binyrebarkhormoner til anvendelse på huden

Binyrebarkhormoner hæmmer betændelsesreaktionen (inflammationen) ved en lang række hudsygdomme herunder eksem. Når inflammationen hæmmes, aftager rødme, kløe og irritation i huden.

Hudmidler med binyrebarkhormoner inddeles i fire grupper efter, hvor kraftig virkningen er: 

  

Binyrebarkhormoner virker kun på symptomerne og ikke på selve årsagen til symptomerne. De bør kun anvendes i begrænset tid. Hvis der også er infektion i huden med bakterier eller svamp, skal man anvende kombinationspræparater, som ud over binyrebarkhormon indeholder lægemidler mod disse infektioner. 

Svagt virkende midler
Middelstærkt virkende midler
Stærktvirkende og meget stærkt virkende midler

Kombinationer med binyrebarkhormon

Hvis der både er eksem og infektion med bakterier eller svampe i huden, skal binyrebarkhormonbehandling kombineres med midler mod bakterier eller svamp: 

  

Hudmidler, der virker opblødende på hudens øverste lag (keratolytika) og lokalbedøvende, kan også kombineres med midler, der indeholder binyrebarkhormon: 

 

Kombinationer med svagtvirkende binyrebarkhormon
Kombinationer med middelstærkt virkende binyrebarkhormon
Virksomme stoffer Præparater
Kombinationer med stærkt virkende binyrebarkhormon
Andre kombinationer med binyrebarkhormon
Virksomme stoffer Præparater

Immunundertrykkende midler mod astma-eksem

Pimecrolimus og tacrolimus anvendes til lokalbehandling på huden. Stofferne nedsætter immunforsvaret i huden, og kan anvendes på lige fod med binyrebarkhormoner. Til forskel fra binyrebarkhormoner medfører anvendelse af disse midler ikke bivirkninger i form af udtynding af huden.

Ciclosporin, prednisolon og prednison anvendes til systemisk behandling af astma-eksem.

Forfattere

Carsten Sand (Forfatter)